Понятие «метаболизм сообществ рифа” было впервые предложено Х. и Т. Одумами в их большой работе. Используя данные о суточньк колебаниях коциентрации кислорода в воде над рифом атолла Эниветок, они вычислили суточные величины валового фотосинтеза заселяющего риф донного сообщества и его даь хание. Позже для определения интенсивности метаболизма сообщества бьши использованы другие аналогичные методы учета колебания концентрации 02 , СО2, РО4, рН в открьпой части над рифом, в суточном цикле или вниз по течению в пробах водал, заходящей на риф и уходящей с него. Такой подход к изучению динамики элементов в водах над рифом скорее является биогеохимическим. Поэтому определяемый метаболизм рифа можно назвать биогеохимическим метаболизмом в отличие от метаболизма отдельных сообществ рифа, таких, как сообщество перифитона, сообщества кораллов и макрофитов. В биогеохимическоад метаболизме рифа доминируют процессы фотосинтеза, дькания и кальцификации. Их интенсивность выражают обьнно в граммах углерода на квадратный метр поверхности дна. В рь^ьк донньк осадках лагуны, каналов, подножия рифа существенное значение имеют также и анаэробные процессы, среди которьк преобладают сульфатредукция и денитрификация. Уже первые исследования биогеохимическо — го метаболизма на тихоокеанских arnrniax показали, что коралловые рифы — это авто — трофные по балансу экосистемы, которые функционируют при высоком уровне продуктивности и при высоких скоростях обмена в обедненной солевыми биогенами среде. Однако на рифах, расположенньк вблизи больишх островов и получающих значительный приток органического вещества с суши, в балансе они часто бьтают гетеротрофными. Сама сбалансированность автотрофньк и гетеротрофньх. процессов в экосистеме рифа на биогеохимическом уровне выражается в соизмеримости валовой продукции органического вещества всеми растениями и симбиотическими водорослями и гетеротрофной его.