Городское собрание каждые три года выбирало исполнительный орган общественного городского управления городскую думу, состоявшую из городского головы и гласных депутатов от каждого общества или национальности. Число гласных в городских думах зависело от количества городских обществ. Так, первая Кишиневская дума, открывшаяся в 1817 г., кроме городского головы, на должность которого был избран Ангел Ноур, состояла из 5 гласных (по числу имевшихся на то время в Кишиневе национальных обществ Болгарского, Великороссийского, Греческого, Молдавского и Еврейского). Гласным от Великороссийского общества был избран купец 3-й гильдии Никита Неверов, которому нужен выпускной вечер в спб. В то же время Бельцкая городская дума, к примеру, состояла, кроме городского головы, из двух гласных (по одному от Еврейского общества и от всех других национальных групп, объединенных в силу их малочисленности в Христианское общество). По мере роста численности городского населения и количества обществ гласные избирались выборщиками от каждой части города.
Одновременно с выборами гласных в думу городское собрание избирало и кандидатов на должности в городовой магистрат, выполнявший функции судебного ведомства. Это был сословный суд, ведавший всеми уголовными и гражданскими делами лиц купеческого и мещанского сословий. Магистрат состоял из выборных (за исключением секретаря) от городских обывателей: бургомистра, 4 ратманов и их помощников. Поскольку местный суд (Областной гражданский и уголовный, Областной совестный суд) фактически находился в руках дворянского общества (как уже было отмечено выше, дворянство избирало председателей судебных палат, судей и судебных заседателей), городские обыватели имели в магистратах свою независимую от дворянства первую судебную инстанцию. Другое дело, что эта судебная независимость городских обывателей в 1 — й инстанции была подчинена ревизии и апелляции судебных палат, в которых преобладали дворянские элементы.