Смерть и выживаниеВыжившим является человек, который как Айша, вплотную столкнулся со смертью сам или близко видел смерть других, в основном членов семьи. По всем шкалам, оценивающим стресс, смерть членов семьи является одним из наиболее стрессовых событий. Смерть супруга или ребенка, утрата родителей для маленьких детей и подростков — наибольший кризис для большинства людей, приводящий к ни с чем не сравнимому стрессу. Очень важной для величины психической травмы, связанной с неожиданным столкновением со смертью, является степень преждевременности, гротескности и бессмысленности смерти. Само собой разумеется, что в случае боснийских жертв войны степень преждевременности, гротескности и абсурдности пережитых смертей была очень высока, так как многие из умерших были молодыми людьми, даже детьми, к тому же преступником был не враг, который вторгся в страну извне, а бывшие «братья» и культурные группы, жившие рядом на протяжении многих лет. Во многих случаях преступниками оказывались ближайшие соседи жертв.

После неожиданного столкновения со смертью у выжившего остается тенденция цепляться за отпечатки, оставленные смертью в памяти, и размышлять о происшедшем снова и снова, многократно переживая в мыслях или высказываниях сцены смерти. Память выжившего всегда сфокусирована на наиболее ужасающих аспектах событий. Выживший может быть настолько прикован к образу смерти, что можно говорить о «чарах смерти». Повторное переживание травмирующих событий обычно носит навязчивый характер и подчиняет себе разум, в то время как человек хотел бы отгородиться от воспоминаний.