Определения сексуального насилияИзнасилование рассматривается как одно из наиболее тяжелых психотравмирующих переживаний человека в мирное время. У жертв изнасилований обнаруживаются высокие показатели посттравматического стрессогенного расстройства, которое может длиться от нескольких недель до нескольких лет. Катамнестические обследования показывают, что посттравматическое стрессогенное расстройство является хроническим расстройством у 17 процентов жертв изнасилования в мирное время даже через 15 лет после психотравмирующего события. Вплоть до настоящего времени отсутствуют данные в отношении показателей длительного течения посттравматического стрессогенного расстройства у изнасилованных и перенесших психические травмы женщин в военное время. Изнасилование на войне никогда не было изолированным инцидентом, и в случае военных изнасилований в Боснии и Герцеговине и Хорватии можно говорить у систематических массовых изнасилованиях. Массовые изнасилования были частью организованного насилия в этой войне, и таким образом, сексуальным насилием, которое можно рассматривать как сексуальную, физическую и психологическую пытку, определение которой дала Всемирная организация здравоохранения. Пытка — это «преднамеренное, систематическое или своевольное причинение физического и психического страдания одним или несколькими лицами, действующими самостоятельно или по приказу любого руководства для того, чтобы принудить другого человека выдать информацию, сделать признание или с какой-либо иной целью». Вот краткое определение сексуальной пытки: «использование какой — либо сексуальной активности в целях проявления агрессии и причинения физических и психологических травм».