Уверенность сменяется опасностьюУверенность сменяется опасностью, безопасность превращается в угрозу, смерть довольно резко и неожиданно становится очень реальной. При рассмотрении уязвимости, вызванной неожиданной встречей со смертью, важно то, что такая встреча оживляет старые травматические переживания прежних разлук, смертей или других эпизодов, обусловленных катастрофами, что может послужить причиной сильной тревоги, связанной со смертью. На более глубинном уровне тревога, связанная со смертью, может представлять собой страх дезинтеграции «я», например страх «сойти с ума».

В случае многократных и ошеломляюще неожиданных столкновений со смертью, часто происходящих во время войны, мы можем наблюдать общую модель реакции со сниженной возможностью чувствовать. Имеется тесная взаимосвязь между «психическим онемением» и защитой через отрицание. Самоосознание выжившего снижается, позволяя избежать переживания психической боли в той степени, которая соответствует ситуации. Избегание, отрицание, вытеснение и подавление как компоненты реакции становятся, по крайней мере на некоторое время, обычным способом восприятия утраты, связанной со смертью. Такая защита может помочь выжившему, предохраняя его от ошеломляющей беспомощности и эмоциональной боли, но она же может стать дизадаптивной, если будет чрезмерной и хронической, так как влияет на общую способность чувствовать. Ведь человек в равной мере перестает испытывать все чувства, включая те, которые помогают входить в контакт с другими людьми. Таким образом, для исцеления и обновленной интеграции «я» индивида после выраженных психотравмирующих переживаний, связанных с неожиданным столкновением со смертью, особенно важно то, что превозмочь чувство внутреннего омертвения и вины выжившего, мешающее продвигаться вперед психологически, ему помогают специалисты и неспециалисты. Способность принять свою собственную безучастность и беспомощность во время неожиданного столкновения со смертью помогает справиться с горем. Причиной многих симптомов травматического синдрома, которые могут быть результатом психотравмирующих переживаний, является неспособность выражать скорбь и оплакивать потери, связанные со смертью.