Война застала подростков в период самоопределенияВойна застала подростков в период самоопределения. Это тот возраст, когда молодой человек нуждается в моделях положительной идентификации, в поддержке, а также в устойчивой и надежной системе ценностей, для того чтобы создать собственную идентичность с наименьшими фрустрациями. Однако война изменяет систему ценностей индивида и общества в целом, что вызывает многочисленные нарушения у молодежи, которая и без того пребывает в опасном положении, начиная от нормотонических кризов, негативных идентификаций, кризисов идентичности и заканчивая явными психопатологическими расстройствами. Семья, против которой подростки бунтуют, является в то же время идентификационной моделью, необходимой для развития уверенности в себе, чувства безопасности и принадлежности. Война в Хорватии и Боснии и Герцеговине поставила семью под удар: людей убивали, ранили, лишали свободы, разрушали их дома, они пропадали без вести и становились изгнанниками. Семья утратила свою роль источника безопасности, поддержки и любви. Родители больше не являлись идентификационными фигурами: мать не преисполнена пониманием, а озабочена своими проблемами, а отец, в результате травм, полученных на войне, перестал быть могущественным лицом, против которого подросток бунтует и в то же самое время использует его как идентификационную модель. Старые культуральные ценности теряют свою значимость в новом окружении и в большей степени являются источником фрустрации и стыда.

Приведенные далее примеры иллюстрируют трудности в приспособлении подростков-беженцев к новым окружающим условиям.