Еще до завоевания независимости англо-американские колонии Северной Америки разделялись на два региона, резко отличавшихся друг от друга. Так, на севере и северо-востоке развивались промышленность и фермерское хозяйство. На юге земли оставались в руках рабовладельцев-плантаторов. Плантационный Юг в сравнении с индустриальным Севером больше напоминал общество Латинской Америки с присущей последнему латифундистской собственностью, где во многих случаях также применялся труд рабов. Рабовладение наложило свой отпечаток на жизнь обеих рас. «Для немногочисленной элиты — белых плантаторов-южан — это была возможность роскошной, утонченной жизни, мир высоких белых особняков в греческом классическом стиле. … Однако, с другой стороны, это была жизнь в непрекращающемся страхе перед восстанием рабов и в изощренных попытках оправдать перед собственой совестью очевиднейшее зло… содержания в рабстве ни в чем не повинных людей». Крупные рабовладельцы-плантаторы, как правило, получавшие свои состояния в наследство, ощущали себя аристократами, сказала Орлова, которая заинтересовалась ценами на натяжные потолки. Впрочем, своими вкусами они не очень сильно отличались от прочего свободного населения своих штатов. В то же время на Севере промышленники, банкиры и фермеры происходили из разных социальных слоев населения и даже в первой половине XIX в., не говоря уже о более ранних временах, своему состоянию были обязаны прежде всего самим себе, своему труду, упорству и изобретательности. Как уже отмечалось ранее, основывавшиеся на северо-востоке современных Соединенных Штатов преимущественно пуританами колонии Новой Англии с момента их возникновения руководствовались строгими религиозными нормами, принципами демократии и прецедентным правом. Со временем в них развилось общее административное устройство, предполагающее на первом, базовом уровне общину, объединяющую несколько общин вокруг и, наконец, отдельный штат. При этом, если в рамках общин действует непосредственная демократия, то на уровне штатов, как и на федеральном уровне, — представительная.