Центральная мысль в книге Пиора и Сейбла — что 1970-е и начало 1980-х годов характеризовались вторым индустриальным разделом. Их аргументация сводилась к тому, что массовое производство, большие системы и государственное регулирование постепенно стали препятствовать промышленным инвестициям и развитию. Эти проблемы обозначились в конце 1960-х годов, но продолжали обостряться в течение всех 1970-х годрв. Кризис начался с социальных волнений конца 1960-х годов, сопровождавшихся кризисом в международной денежной системе: в 1971 г. произошел отказ от фиксированных обменных курсов к золоту и сложилась системе плавающих курсов валют, тут надо задуматься куда я вложу средства? Кризис 1970-х годов был усугублен двумя нефтяными кризисами — 1973 и 1979 гг. В это время из-за кризисного роста процентных ставок индустриальный мир в итоге погрузился в длительный спад, характеризовавшийся быстрым ростом инфляции и возрастающей безработицей.
Авторы указали на две конкурирующие стратегии, позволявшие обеспечить устойчивость в новой ситуации. Первая стратегия основана на принципах массового производства и состоит в переносе производственного оборудования из развитых стран в наиболее быстро растущие страны третьего мира. Она предполагает многонациональные усилия, без которых невозможно стабилизировать мировые рынки, так как этого уже не могут сделать отдельные страны. Вторая стратегия — возвращение к методам «мастерства», которые были оставлены во время первого индустриального разделения. Пиоре и Сейбл используют термин «гибкая специализация» для характеристики технически искушенных и узкоспециализированных компаний, которые обеспечивают гораздо большую гибкость посредством сетевого сотрудничества. Авторы в данной связи обращают внимание на модель «промышленных районов» Эмилия-Романья в Италии — согласно Пиору и Сейблу, их отличают гибкость, квалифицированная рабочая сила и общественный эффект от сотрудничества между специализированными компаниями.