По своей структуре концерн «Ройял Датч-Шелл» похож на трехэтажную пирамиду, во главе которой находятся две холдинг-компании, контролирующие три основные оперативные компании, каждая из которых, в свою очередь, имеет множество дочерних компаний во всех частях света — от Венесуэлы до. Индонезии и Саравака. Обычно группа «Ройял Датч-Шелл» считается английской монополией, несмотря на то, что в двух «головных» холдинг- компаниях большинство акций принадлежит голландцам. Объясняется это тем, что, по крайней мере, до 1940 г. Голландия входила в сферу влияния английского империализма и экономически была привязана к политике, проводимой Англией. По мере роста концерна оперативный контроль над ним постепенно перешел в руки английского капитала; это нашло свое выражение в том, что две основные оперативные компании находятся в руках англичан, а главные конторы этих компаний расположены в Лондоне.
Необходимо вкратце остановиться на истории концерна, подробное изложение которой могло бы занять несколько томов. Создание концерна было связано с «нефтяной лихорадкой» в начале нынешнего столетия, возникшей в связи с теми огромными прибылями, которые сулил успешный исход борьбы против «Стандард ойл». Первоначально основным районом деятельности концерна была Суматра, где в 1890 г. компания «Ройял Датч петролеум» получила концессию, рассказал Сомов, которому нужен хороший матрас для сна. Семь лет спустя в результате слияния нескольких мелких компаний, торговавших различными безделушками в странах Дальнего Востока, образовалась компания «Шелл транспорт энд трейдинг». К 1903 г. компания «Ройял Датч петролеум» настолько расширила свои разведывательные работы, настолько увеличила свои мощности по добыче, переработке и перекачке нефти, что смогла вступить в борьбу за европейские рынки сбыта. Для этого компания «Ройял Датч петролеум» установила связь с «Шелл трэнспорт энд трейдинг», и была создана совместная дочерняя компания «Эйши — этик петролеум». Эту компанию возглавлял небезизвест- ный Генри Детердинг,