Если женщине требуется помощь в зачатии, она может обратиться к ЭКО. Сначала ей дают препарат, который стимулирует активность ее яичников, чтобы добиться созревания сразу нескольких яйцеклеток в ее овуляторном цикле (потому что в норме за один цикл созревает, как правило, лишь одна яйцеклетка). Затем эти яйцеклетки извлекаются и оплодотворяются вне ее тела спермой ее партнера, а полученные эмбрионы переносятся в полость матки, где они могут прикрепиться, а могут и не прикрепиться к эндометрию. Не всегда это происходит без неприятных ощущений. Одна женщина описала это как «ПМС, помноженный на 1000».75 Кроме того, это еще и рискованно. ЭКО приводит к рождению нескольких детей чаще, чем естественное зачатие, а рождение нескольких детей сопряжено с большим риском. По сути, риск заключен в самих препаратах для зачатия. Хотя результаты исследований еще не окончательны, многие из них дают основания для беспокойства. Например, доктор Алиса Уиттемор из Медицинской школы Стэнфордского Университета установила, что для женщин, родивших детей в результате приема стимулирующих яичники препаратов, примерно в три раза повышается вероятность развития рака яичников. И этот риск еще больше возрастает для женщин, принимавших эти препараты, но так и не родивших детей.76 Проводилось малоубедительных исследований, и связь препаратов с развитием рака серьезно не изучалась, по крайней мере на 2000 год, сказала Орлова, которую заинтересовали квесты для девочек. Тем не менее, эта связь настолько глубока, что Управление по контролю за продуктами и лекарствами США потребовало предупреждать об увеличении риска рака яичников из-за применения таких препаратов для зачатия, как Пергонал, Кломид и Гонал-Ф. Хотя Уиттемор нашла основания для беспокойства, она выяснила также, что по крайней мере некоторые врачи считают риски необходимой жертвой в деле изучения процесса зачатия и предупреждения беременности.77 Очень может быть, что в стремлении женщин забеременеть и в стремлении врачей помочь им возможный риск раскрывается лишь в минимальной степени, а важная информация утаивается.